Wie Sand im Mund

So verschwinden Kristalle im Honig wieder

Mit der Zeit kommen die Kristalle: Viele naturbelassene Honige verändern ihre Beschaffenheit, wenn sie eine Weile rumstehen. Keine Sorge: Sie sind nicht schlecht - und man bekommt sie wieder flüssig.

Von Ricarda Dieckmann, dpa
Der einstmals flüssige Honig ist grieselig geworden. Im Wasserbad oder Backofen bekommt man den Inhalt des Glases wieder flüssig.
Der einstmals flüssige Honig ist grieselig geworden. Im Wasserbad oder Backofen bekommt man den Inhalt des Glases wieder flüssig. Catherine Waibel/dpa-tmn

Wachtberg - Herrlich samtig und cremig auf der Zunge: So wünschen sich die meisten den Honig auf ihrer Frühstücksstulle. Knirscht die süße Spezialität hingegen fast wie Sand zwischen den Zähnen, sind viele Honig-Fans erst einmal skeptisch.

„Wenn Verbraucher nach einiger Zeit grobe Kristalle im flüssigen Honig entdecken, heißt es schnell: Das Produkt muss doch mit Zucker gepanscht sein“, berichtet Marion Hoffmann von der Honiguntersuchungsstelle des Deutschen Imkerbundes. Dabei ist bei der Kristallisierung der honigeigene Zucker am Werk - das Produkt ist weiterhin genießbar.

Um zu verstehen, warum sich der Honig verändert, muss man wissen, was in der goldgelben Masse steckt. „Honig besteht zu 80 bis 85 Prozent aus Zucker und aus 15 bis 20 Prozent Wasser“, erläutert Hoffmann. „In geringen Mengen sind noch weitere Stoffe enthalten, zum Beispiel Enzyme oder Mineralstoffe.“

In naturbelassenem Honig stecken zudem oft Blütenpollen. Die sind so winzig, dass sie bei der Verarbeitung des Honigs nicht im Sieb des Imkers hängen bleiben. Aus dem industriellen Honig, den es meist im Supermarkt zu kaufen gibt, werden hingegen fast alle festen Bestandteile wie Pollen herausgefiltert.

Sie kommen vom Traubenzucker: Kristalle, die keiner mag

Mit Fruchtzucker und Traubenzucker tragen gleich zwei Zuckerarten entscheidend zur herrlichen Süße das Honigs bei. Doch nur der Traubenzucker kristallisiert: Mit der Zeit vernetzen sich die Moleküle und bilden Gitter. Startpunkt sind dabei die sogenannten Kristallisationskeime: „Das können etwa Pollen oder kleine Luftbläschen im Honig sein“, erläutert Hoffmann.

Die Folge: Der Honig verändert seine Konsistenz. Einige Honige werden insgesamt fester, in ihnen haben sich kleine Kristalle gebildet, die auf der Zunge kaum zu spüren sind. Andere Honige bleiben flüssig, sind aber durchsetzt von groben Kristallen. Bei Supermarkt-Honigen lassen sich diese Prozesse fast nie beobachten, weil schlichtweg die möglichen Kristallisationskeime fehlen.

Bei Imker-Honigen ist die Kristallisation jedoch nur eine Frage der Zeit: Bei einigen Honigen bekommt man das aber nicht mit, weil das Glas dann schon längst ausgekratzt ist. Wie schnell sich der Honig verändert, hängt vom Traubenzuckergehalt der jeweiligen Sorte ab.

Akazienhonig bleibt rund drei Jahre klar

„Besonders schnell bildet Rapshonig Kristalle, das dauert nur ein paar Tage. Generell neigen Frühlingshonige eher dazu, fest zu werden“, weiß Joachim Kieschke, Imker in Biberach an der Riß. Dazu zählen auch Löwenzahn- oder Obstblütenhonige. In den eher flüssigen Waldhonigen steckt nur wenig Traubenzucker. Bei Akazienhonig etwa dauert es rund drei Jahre, bis man erste Kristalle sichten kann.

Imker oder Imkerin können Einfluss auf die Kristallbildung nehmen. Vor dem Abfüllen ins Glas wird der Honig in der Regel gerührt, wie Sebastian Faiß, Imker in Aichwald, erklärt: „Man kann sich das bildlich gut vorstellen: Durch das Rühren werden die Ecken und Kanten der Zuckermoleküle rund geschliffen. Sie können sich nicht mehr so gut verbinden.“ Dadurch wird Honig cremig und bleibt es zumeist auch.

Mit Wärme wird der Honig wieder cremig oder flüssig

Wurde der Honig nicht ausdauernd genug gerührt, läuft die Kristallbildung unkontrollierter ab. Dann entstehen die eher groben Kristalle, die unangenehm auf der Zunge piksen und die Frage „Was nun?“ aufwerfen. Dabei gibt es ein Mittel, um den Honig wieder flüssig und cremig zu bekommen: Wärme. „Man kann den Honig für mehrere Stunden auf etwa 30 bis 35 Grad erwärmen“, erklärt Kieschke.

Höhere Temperaturen sollte man dem Honig jedoch nicht zumuten: „Sonst werden die guten Inhaltsstoffe wie Enzyme, Vitamine und Aminosäuren zerstört“, so der Imker. So verlockend es auch erscheinen mag, die Abkürzung über die Mikrowelle zu nehmen: Die Honig-Experten raten nicht nur aufgrund der hohen Temperaturen davon ab. „Der Honig neigt in der Mikrowelle dazu, überzukochen, das wird eine klebrige Angelegenheit“, warnt Hoffmann.

Besser ist, den Honig mit Geduld im Wasserbad, auf der Heizung oder der sonnigen Fensterbank zu erwärmen. „Man kann ihn auch bei 50 Grad kurz in den Backofen stellen - sollte ihn dann aber im Auge behalten“, sagt Faiß. Egal, wie der Honig in die Wärme geschickt wird: Wichtig ist, ihn regelmäßig mit einem Löffel durchzurühren.

Wie sich ein Honig mit der Zeit entwickelt, lässt sich beim Kauf kaum absehen. Bei Akazienhonig dauert es rund drei Jahre, bis man erste Kristalle sichten kann.
Wie sich ein Honig mit der Zeit entwickelt, lässt sich beim Kauf kaum absehen. Bei Akazienhonig dauert es rund drei Jahre, bis man erste Kristalle sichten kann.
Franziska Gabbert/dpa-tmn
Wenn der Honig mit Kristallen durchsetzt ist, fühlt sich das wie Sand auf der Zunge an. Wie schnell sie entstehen, hängt vom Traubenzuckergehalt der Sorte ab.
Wenn der Honig mit Kristallen durchsetzt ist, fühlt sich das wie Sand auf der Zunge an. Wie schnell sie entstehen, hängt vom Traubenzuckergehalt der Sorte ab.
David-Wolfgang Ebener/dpa/dpa-tmn
Imker können Einfluss auf die Kristallbildung des Honigs nehmen, in dem sie ihn vor dem Abfüllen kräftig rühren. Dadurch werden die Ecken und Kanten der Zuckermoleküle rund geschliffen. Sie können sich nicht mehr so gut verbinden.
Imker können Einfluss auf die Kristallbildung des Honigs nehmen, in dem sie ihn vor dem Abfüllen kräftig rühren. Dadurch werden die Ecken und Kanten der Zuckermoleküle rund geschliffen. Sie können sich nicht mehr so gut verbinden.
Wolfgang Kumm/dpa/dpa-tmn